Was ist schon authentisch?

Coaches, Blogger und Berater erklären es zum obersten Ziel: Authentizität. Auf dem Weg zum Glück scheint sie das Heilversprechen zu sein. Doch warum kommt das Bedürfnis nach Echtheit gerade jetzt auf? Und ist es in der heutigen Welt überhaupt möglich, authentisch zu leben?

Mut zur Wahrheit

Als Martin Luther am 17. April 1521 vor dem Reichstag zu Worms ein letztes Mal dazu aufgefordert wurde, seine Thesen zu widerrufen, soll er gesagt haben:

“Und da mein Gewissen in den Worten Gottes gefangen ist, ich kann und will nichts widerrufen, weil es gefährlich und unmöglich ist, etwas gegen das Gewissen zu tun. Gott helfe mir. Amen.“ (Kruhöffer*, S. 93)

Luthers Gewissen hatte ihn zum Authentisch-Sein gezwungen. Für ihn war es unmöglich, gegen dieses Gewissen zu handeln. Oder um es modern zu sagen: Er wäre nicht authentisch gewesen.

Authentizität heute

Für den Blogger Tim Schlenzig bedeutet Authentisch-Sein:

“Authentisch oder eine Lüge ist,
wie wir kommunizieren:
mit uns selbst
und mit der Welt.

Mit uns selbst, indem wir auf unsere innere Stimme hören.

Und mit der Welt, indem wir die innere Stimme sprechen lassen – in Worten und Taten.”

Doch nicht alle halten Authentizität für den richtigen Weg. Der Berater Stefan Wachtel zum Beispiel sieht darin sogar eine Gefahr. In einem Interview mit dem Gentleman-Blog sagte er:

“Nur weil Menschen so sind wie sie sind, müssen sie deswegen nicht anständiger sein als andere. Im Gegenteil, nicht wenige gleiten in Narzissmus ab, das Beharren auf dem puren Selbst ist nicht selten gefährlich. Die Welt wäre daher sicher nicht besser, wenn es mehr authentische Menschen gäbe. Authentisch ist – vielleicht – der Dalai Lama. Aber auf seine Weise war es auch Osama Bin Laden. Ist Benjamin Netanjahu authentisch? Ahmadinedschad? Wir kennen genug authentische Menschen, jene, die offen sagen, was sie denken. Besser wäre die Welt nicht unbedingt, denn authentisch sind das Gute und das Böse gleichermaßen, leider oft zu sehr.”

Und in der Tat: Ist es nicht in Wahrheit der Narzissmus, der heute blüht und gedeiht? Und der infolgedessen zu Vereinsamung führt? Bedeutet das viel beschworene Authentisch-Sein tatsächlich, echt zu sein? Anhand dieser Debatte sehen wir, wie schwierig es ist, den Begriff authentisch zu definieren.

Ein neues Problem?

Mit der Individualisierung der Gesellschaft kam das Konzept der Selbstverwirklichung auf.

Doch auch schon vor Jahrtausenden war authentisches Leben ein enorm wichtiges Thema. Schließlich handeln genau davon die Erzählungen um Buddha und aus der Bibel – vom richtigen, vom “echten” Leben.

Die Frage nach dem Authentisch-Sein ist also nicht neu. Sie wird heute lediglich lauter im Zuge moderner Industrialisierung gestellt, in der etliche Erwartungen an das Individuum gerichtet sind. Betrachten wir hierfür die Eckpunkte einer typischen Stellenausschreibungen:

Mobilität

Insbesondere (aber nicht nur) von jungen Menschen wird vollste Bereitschaft erwartet, für die Arbeit den Wohnort zu wechseln. Auf familiäre Banden, örtliche Verpflichtungen oder ganz einfach die persönliche Identifikation mit der Heimat wird keine Rücksicht genommen.

Diese für Menschen entwurzelnde Art zu leben ist der “dynamische Lifestyle”. Natürlich sind Ortswechsel hilfreich für das eigene Wachstum. Allerdings sollte die Entscheidung dafür eine bewusste sein.

Bücher zum Thema*

Eigenmotivation, Engagement, Spaß an der Arbeit

Diese Dinge kommen von selbst, wenn die Begeisterung dahintersteht. Wir sollten also stutzig sein, wenn solch eigentlich selbstverständlichen Begleiterscheinungen erfüllender Arbeit extra hervorgehoben werden.

Hohe Belastbarkeit

Was darunter zu verstehen ist, wissen wir wohl alle. Deadlines, Zeitdruck und Überstunden. Besonders tückisch an diesem Euphemismus ist, dass er indirekt verbietet, sich bei Überlastung zu beschweren. Denn wer nicht bereit ist, seine eigenen Ressourcen zu 110 Prozent einzusetzen, gilt als nicht belastbar. Das kommt in unserer heutigen Zeit einem Stigma gleich.

Die aktuelle Gretchenfrage

Angesichts dieser Erwartungen, die vom Einzelnen in der Industriegesellschaft gestellt werden – wie soll in diesem Zusammenhang Authentizität aussehen? Wäre es nicht authentisch, als Arbeitnehmer weiterzuschlafen, wenn der Wecker morgens klingelt? Oder dem Chef die Meinung zu geigen, wenn demjenigen danach ist?

Und genau an diesem Punkt geraten wir in einen Konflikt: Einerseits sollen wir uns der Arbeitswelt anpassen, Abschlüsse machen, Soft Skills ausbauen und uns nach externen Anforderungen richten.

Anderseits sollen wir Selbstmarketing betreiben, wie es die Karrierebibel treffend in einem Artikel zu dem Thema formuliert. Darin wird ein Satz des Schriftstellers Ödön von Horváth zitiert:

Eigentlich bin ich ganz anders, ich komm nur viel zu selten dazu.

Weiterhin heißt es in dem Beitrag:

Und womöglich ist das die wahre Kunst, authentisch zu bleiben: ehrlich und treu sein Ändern zu leben und Toleranz gegenüber dem Anders-Authentischen zu üben.

Der Autor redet nicht davon, wie Ich als Individuum authentisch sein kann. Nein, es geht darum, im Austausch mit anderen Menschen authentisch zu werden – durch Toleranz. Authentisch-Sein bedeutet, sich mit anderen in verschiedene Richtung zu entwickeln.

Totale Freiheit

Nun werden vielleicht einige von Ihnen sagen, dass Authentizität mit absoluter Freiheit gleichzusetzen ist. Dass Authentisch-Sein bedeutet, jederzeit und überall den eigenen Impulsen zu folgen.

Manche Menschen nutzen Authentizität als Vorwand, um andere Leute zu beleidigen, sie bloßzustellen oder zu verletzen. Doch ein authentisches Verhalten hat nichts damit zu tun, den Grundrespekt gegenüber anderen über Bord zu werfen.

Es hat auch nichts mit egozentrischer Gleichtgültigkeit gemein. Authentisch-Sein hat eine soziale und eine egoistische Komponente. Es geht um Selbstannahme, aber auch um ein konstruktives Miteinander, um Toleranz und Anpassung.

Fazit

Zu oft wird Authentizität glorifiziert und als Flaggschiff der Persönlichkeitsentwicklung gesehen. Hinter diesem verbergen sich jedoch zahlreiche, sich teils widersprechende Ideale. Um wirklich zu verstehen, was es mit Authentizität gemeint ist, müssen wir unseren Blick vom Egozentrismus hin auf das Miteinander richten. Authentisch-Sein bedeutet deshalb nicht, sämtliche Verhaltensregeln zu missachten und nur noch zu tun, wonach einem ist.

Was bedeutet der Begriff “authentisch” für Sie?

Illustration: Maria John Artwork

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4 Kommentare. Hinterlasse eine Antwort

Hallo Benjamin,

da hast Du Dir ja ein ebenso schwieriges und aktuelles Thema ausgesucht. Authentizität bedeutet für mich, mich so zu verhalten wie ich wirklich bin und nicht eine Rolle zu spielen, um ein falsches Bild von mir zu zeigen. Authentisch sein heißt aber nicht, ohne Rücksicht und Respekt offen und direkt seine Meinung zu sagen und den anderen damit zu verletzen. Es gibt immer eine Möglichkeit, ehrlich und sachlich seine Meinung zu sagen. Im Berufsleben geht es nicht immer authentisch zu wie Dein Beispiel mit der Stellenanzeige deutlich zeigt. Hier ist aber die Angst, den Job zu verlieren, oft größer als der Wunsch authentisch zu sein.

Viele Grüße
Claudia

Antworten

    Hallo Claudia,

    danke für dein Feedback. Ja, das Thema ist knifflig und doch betrifft es uns alle. Ich denke, dass Authentizität ganz unterschiedliche Formen annehmen kann. Und ich stimme dir zu, dass es nicht nur darauf ankommt, was man zu sagen hat, sondern auch, wie man es sagt.

    Viele Grüße
    Benjamin

    Antworten

Hallo Benjamin,

genau zu dem Thema schreibe ich meine Masterarbeit!
Schön, dass du dich auch dafür interessierst.

Gemeinsam mit einem Psychotherapeuten untersuchen wir ob es möglich ist mit Hilfe von gezielten Fragestellungen und Selbstreflexion zu klaren Stellungnahmen finden.
Es handelt sich dabei um ein kostenfreies 5 tägiges Online-Programm in dem TeilnehmerInnen eine schwierige Situation aus dem Alltag reflektieren.

Bis jetzt wurde diese Vorgehensweise nur von ExistenzanalytikerInnen (so nennen sich TherapeutInnen der Psychotherapierichtung Logotherapie und Existenzanalyse) eingesetzt. Diese haben sie als Anleitung genutzt, um Menschen in schwierigen Situationen zu unterstützen, zu sich selbst zu stehen.
In der Online-Selbsthilfe wird zum ersten Mal versucht, TeilnehmerInnen diese Methode direkt beizubringen. Dazu wird zuerst das notwendige Wissen vermittelt, dann geübt und schließlich auf eine konkrete Situation angewandt.

Zielgruppe sind alle Menschen, die sich selbst besser kennen lernen wollen, die an Persönlichkeitswachstum und Selbstreflexion interessiert sind, die also vor allem authentischer sein möchten. Authentischer sein – was heißt das? Zu seiner eigenen Wahrheit zu stehen und zwar auch dann, wenn die Umgebung darauf möglicherweise ablehnend reagiert, sein eigenes Potenzial zu leben und es zu wagen, auch mal „Nein!“ zu sagen, wenn andere ein „Ja!“ von einem erwarten.

Interessiert?
Die Selbsthilfe-Anleitung ist online erreichbar unter: http://www.authentischsein.at

ps. Es handelt sich neben einer Selbstreflexions-Anleitung auch um eine Studie, das heißt es sind Fragebögen auszufüllen, dafür ist das ganze abgesehen von deiner Zeit kostenfrei!

pps. Ich hoffe du verzeihst mir, dass ich deine Kommentarfunktion für Verbreitungszwecke benutze, aber ich denke es passt gut zu deinem Beitrag!

Antworten

    Hallo Daniel,

    das Thema ist in der Tat sehr wichtig, und zwar nicht nur für Kreative. Auch Unternehmen sollten Authentizität fest in ihren Wertekanon integrieren. Bestimmt kennst du in diesem Zusammenhang die Studie von Cohn & Wolfe, nach der 9 von 10 Verbrauchern eine Marke für ihre Authentizität belohnen.

    Das Thema deiner Masterarbeit klingt hochinteressant. Ich könnte mir vorstellen, dass solch ein Programm auf großen Anklang stößt. Schließlich sehnt sich wohl jeder Mensch danach, möglichst authentisch zu leben. Immer geht es zeitgleich um die Frage: Was ist eigentlich authentisch? Der Begriff wurde in den vergangenen Jahren z. T. überstrapaziert und dadurch, insbesondere im Bereich Marketing, zusehends verwässert.

    Auch im persönlichen Bereich kommen spannende Fragen auf: Ist es authentisch, wenn ich jederzeit und überall meinen Impulsen folge? Bin ich nur dann authentisch, wenn ich immer und unmittelbar die Wahrheit sage? Oder bleibe ich selbst dann authentisch, wenn ich situationsbedingt entscheide (Stichwort: “Notlüge”)?

    Authentizität kann, falsch verstanden, verletzen und eben auch in Rücksichtslosigkeit bzw. Egozentrismus münden. Spannende Themen, wie ich finde.

    Viele Grüße
    Benjamin

    Antworten

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